San Pablo Extramuros: Historia, arquitectura y mucho más

La Basílica San Pablo Extramuros, también conocida comúnmente como San Pablo fuera de los Muros, es una de las cuatro antiguas basílicas papales junto con las Basílicas de San Juan de Letran, San Pedro y Santa María Mayor, lugar donde se encuentra la tumba de San Pablo. 

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Basílica de San Pablo Extramuros, Lugar donde se encuentra la tumba de San Pablo Apóstol

La Basílica está ubicada en territorio italiano.  Sin embargo, es la Santa Sede o el Vaticano quien tiene todos los derechos de propiedad de la misma, e Italia está legalmente obligada a reconocerlo y a concederle la inmunidad concedida por el Derecho Internacional a la sede de los agentes diplomáticos de los Estados extranjeros.

En este vídeo puedes observar el interior de la Basílica de San Pablo Extramuros, el cual es de una belleza increíble ya que es una de las iglesias mas antiguas del mundo:

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Historia de la Basílica de San Pablo Extramuros

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Tumba de San Pablo Apóstol

Esta hermosa Basílica fue mandada a construir por el Emperador Romano Constantino I encima del Sepulcro de San Pablo, donde se dijo que, después de la ejecución del Apóstol, sus seguidores erigieron un monumento, llamado una cella memoriae, que quiere decir “Iglesia erigida en memoria de un mártir o santo”. 

En  el año 386 el  Emperador Teodosio I comenzó a erigir una basílica mucho más grande y más hermosa con una nave y cuatro pasillos con un crucero; el trabajo incluyendo los mosaicos no fue terminado hasta el pontificado del Papa Leo I (440-461). En el siglo V era más grande que la Basílica de San Pedro.

Bajo el Pontificado del Papa San Gregorio Magno (590-604) la Basílica fue modificada. El pavimento fue levantado para colocar el altar directamente sobre la tumba de San Pablo. Una puerta o entrada permitió el acceso al sepulcro del Apóstol. 

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Antiguo grabado de 1750 de San Pablo Extramuros en donde se observa la nave central

En ese período había dos monasterios cerca de la basílica, la de San Aristus para los hombres y San  Stefano para las mujeres. Las misas fueron celebradas por un cuerpo especial de clérigos instituido por el Papa Simplicio. Con el tiempo, los monasterios y el clero de la Basílica declinaron y el Papa San Gregorio II restauró la Basilica de San Aristus y confió a los monjes el cuidado de la Basílica.

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Muralla Aureliana

Como estaba fuera de las Murallas Aurelianas, la Basílica fue dañada en el siglo IX durante una incursión sarracena.

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En consecuencia, el Papa Juan VIII (872-82) fortificó la Basílica, el monasterio y las viviendas de los campesinos, formando la ciudad de Joannispolis (italiano: Giovannipoli ) que existió hasta 1348, cuando un terremoto la destruyó totalmente.

En 937, cuando San Odo de Cluny vino a Roma, Alberic II de Spoleto, Patricio de Roma, confió el monasterio y la basílica a su congregación y  colocó a Balduino de Monte Cassino a cargo de la misma.

El Papa Gregorio VII, fue abad del monasterio y en su tiempo Pantaleón, un rico comerciante de Amalfi que vivía en Constantinopla, presentó las puertas de bronce de la basílica mayor, que fueron elaboradas por varios artistas de Constantinopla; las puertas tienen inscritas la oración de Pantaleón para que se le abran las “puertas de la vida”.

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Puertas de Bronce de San Pablo Extramuros

El Papa Martín V lo confió a los monjes de la Congregación de Monte Cassino. Entonces se construyo una nueva abadía. La jurisdicción de esta Abadía se extendía por los distritos de Civitella San Paolo, Leprignano y Nazzano, todos los cuales eran parroquias. Pero la parroquia de San Paolo en Roma estaba bajo la jurisdicción del cardenal vicario.

El elegante claustro del monasterio fue erigido entre 1220 y 1241. Y entre 1215 hasta 1964 fue la sede del Patriarca latino de Alejandría.
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Claustro original de San Pablo Extramuros, estas paredes y techos son los mas antiguos

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Grabado de 1823 cuando se destruyo la Basílica de San Pablo por el incendio

El 15 de julio de 1823, un obrero negligente que reparaba el techo del tejado, inició un incendio que condujo a la casi total destrucción de esta basílica que, sola entre todas las iglesias de Roma, había conservado su carácter primitivo durante 1435 años.

El papa León XII publicó un documento Ad plurimas que alentaba a las personas a hacer donaciones para la reconstrucción.

Fue reabierto en 1840 y reconstituido en 1855 con la presencia del Papa Pío IX y cincuenta cardenales. La decoración completa y la reconstrucción, a cargo de Luigi Poletti, tomó más tiempo, sin embargo, muchos países hicieron sus contribuciones.

El virrey de Egipto mando columnas de alabastro, el emperador de Rusia la preciosa malaquita y el lapislázuli del tabernáculo. El trabajo en la fachada principal, mirando hacia el Tíber, fue completado por el Gobierno italiano, que declaró la iglesia un monumento nacional.

El 23 de abril de 1891, hubo una explosión de la pólvora en Forte Portuense la cual destruyó las vidrieras.

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Tabernáculo elaborado por Arnoldo Di Cambio, para se colocado en la Basílica de San Pablo Extramuros

El 31 de mayo de 2005 el Papa Benedicto XVI ordenó que la Basílica quedara bajo el control de un Arcipreste y nombró al Arzobispo Andrea Cordero Lanza de Montezemolo como su primer Arcipreste.

Arquitectura de San Pablo Extramuros

El pórtico cubierto que precede a la fachada es una adición neoclásica de la reconstrucción hecha en el siglo XIX. La puerta del siglo XX incluye los restos de las hojas del portal original, ejecutado por Staurachius de Chios alrededor de 1070 en Constantinopla, con escenas del Nuevo y Antiguo Testamento. A la derecha está la Puerta Santa, que se abre sólo durante los Jubileos.

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Pórtico de San Pablo Extramuros, es de estilo neocásico

La nueva basílica ha mantenido la estructura original con una sola nave y cuatro pasillos. Tiene 131,66 metros de longitud, 65 metros de ancho y 29,70 metros de altura,  lo que la hace la segunda más grande de Roma.

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Techo Decorado  de San Pablo Extramuros

Las 80 columnas de la nave y su techo decorado con estuco son del siglo XIX. Todo lo que queda de la antigua basílica es la parte interior del ábside con el arco triunfal.

Decoración de San Pablo Extramuros

Los mosaicos del ábside, obra de Pietro Cavallini, se perdieron en su mayor parte en el incendio de 1823; sólo algunas de ellas fueron incorporadas en la reconstrucción.

Los mosaicos del arco triunfal del siglo V son originales: una inscripción en la sección inferior atestigua que se hicieron en el tiempo de Leo I, pagado por Galla Placidia.

El sujeto retrata el Apocalipsis de Juan, con el busto de Cristo en el medio flanqueado por los 24 doctores de la iglesia, coronado por los símbolos voladores de los cuatro Evangelistas. San Pedro y San Pablo son retratados a la derecha e izquierda del arco, este último apuntando hacia abajo (probablemente a su tumba).

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Mosaicos del Arco de San Pablo Extramuros

Interior de San Pablo Extramuros

El tabernáculo de la confesión de Arnolfo di Cambio (1285) pertenece al siglo XIII. En la vieja basílica cada papa tenía su retrato en un friso que se extiende sobre las columnas que separan los cuatro pasillos y naves. Una versión del siglo XIX se puede ver ahora. Las paredes interiores de la nave también fueron redecoradas con escenas de la vida de San Pablo en dos mosaicos.

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la Porta Sacra de San Pablo Extramuros es la mas antigua

La Basílica tiene tres puertas que llevan al atrio. La que tiene mas antigüedad  e importancia  es la ubicada al lado derecho, conocida como, “Puerta Bizantina”, por su estilo.  Su Creador fue Teodoro de Constantinopla quien vivió en el siglo XI.  Antes de ocurrir el incendio fungía como  la puerta central de la Basílica. Para el año 1967  fue colocada en la ubicación actual como Puerta Santa. La misma solo se abre  una vez al año.

La sacristía contiene una bella estatua del Papa Bonifacio IX. Al sur del transepto está el claustro, considerado “uno de los más bellos de la Edad Media”. Construido por Vassalletto en 1205-1241, tiene columnas dobles de formas diferentes.

Algunas columnas tienen incrustaciones con mosaicos de oro y vidrio coloreado; la misma decoración se puede ver en el architrave y el marco interior del claustro. También son visibles fragmentos de la basílica destruida y antiguos sarcófagos, uno con escenas del mito de Apolo.

Mira este vídeo para que veas lo monumental del interior de esta Basílica paleocristiana:

El interior de la Basílica de San Pablo es magnífico, así como también lo es la Basilica de la Virgen de Guadalupe. Tiene enormes columnas de mármol y bellos mosaicos dorados. Desafortunadamente, debido al fuego de 1823, pocas partes de la basílica medieval permanecen intactas.

Sin embargo, la iglesia todavía contiene algunos mosaicos del siglo XIII, una gran araña del siglo XII o la lápida de mármol bajo la cual se encuentran los restos de San Pablo.

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Interior de San Pablo Extramuros al final se ve el Abside y el Tabernáculo

En los muros de la basílica, los visitantes podrán observar los retratos de cada uno de los papas, desde San Pedro, mientras que un rayo de luz del sol enciende el retrato del actual Papa, el Papa Francisco. Dentro de la basílica también se encuentra un antiguo icono de la Virgen María el cual puedes conocerlo en el siguiente vídeo:

Exterior de San Pablo Extramuros

El atrio situado en el exterior es una de las partes más notables de la iglesia. Está formada por 150 columnas, y desde aquí se puede ver la fachada de la Basílica cubierta por un enorme mosaico dorado construido entre 1854 y 1874, que refleja los rayos de sol. El centro del pórtico alberga una colosal estatua de San Pablo.

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Atrio de San Pablo Extramuros con la Estatua del apóstol

Mira el siguiente vídeo para que conozcas la majestuosidad de las dos Basílicas más grandes de Roma; San Pedro y San Pablo:

San Pablo Extramuros y su ubicación

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Plano de ubicación de San Pablo Extramuros

Aunque la Basílica no está en el corazón de la ciudad de Roma, se recomienda visitar esta iglesia única y asombrosa para ver sus impresionantes mosaicos, el atrio y el interior, los cuales son unos de los más valiosos de Roma.

La misma esta ubicada en Piazzale San Paolo,  y se puede visitar todos los días en horario comprendido de  6:45 am a 6:30 pm

San Pablo extramuros en Roma

San Pablo Extramuros, constituye un complejo extraterritorial, de motu propio emitido por el Papa  Benedicto XVI, exactamente el 30 de Mayo del año 2005, el cual esta administrado por un Arcipreste.

Aparte de la gran Basílica papal, todo este complejo arquitectónico incluye una antigua abadía benedictina, que fue restaurada por Odon de Cluny en el año 936. La misma sigue estando activa hoy día bajo la administración de un abad el cual mantiene la jurisdicción dentro del monasterio.

Los monjes benedictinos de la antigua abadía fundada cerca de la tumba del apóstol  por el papa Gregorio II, siguen asistiendo al ministerio de la Reconciliación y la promoción de eventos ecuménicos especiales

Mapa de la Basilica de San Pablo Extramuros

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Plano de San Pablo Extramuros

Esta Basílica tiene grandes naves, donde se conservan partes del antiguo templo de San Pablo, el siguiente plano nos muestra como es la Basílica de San Pablo Extramuros:

  1. Lugar de la Tumba del Apóstol. En el 2006 se apertura una entrada que permitió ver una pared de mármol que forma parte del sepulcro de San Pablo.
  2. El Ciborio de Arnolfo di Cambio: que data del año 1284 y que resultó ileso del incendio.
  3. El Mosaico del ábside. Data del siglo XIII, con el incendio de 1284 se daño.Por lo que fue reproducido con mucha fidelidad al original, y aun tiene algunos pedazos de vidrio del original.
  4. El Candelabro pascual. Es de los siglos XII o XIII, contiene imágenes de la Pasión, que también resultaron salvas del incendio.
  5. La Puerta bizantina. es del siglo XI y era la entrada principal de la antigua basílica. Fue restaurada después del incendio y aun conserva su belleza original ademas de ser una  reliquia de arte bizantino en Roma.
  6. El Mosaico del Arco de Triunfo, también se le conoce como Gala Placidia (hija del emperador Teodosio, siglo V) ya fue pagado por ella. ha sido restaurado muchas veces a través de los siglos y poco después del incendio. por lo que su belleza original se ha perdido.
  7. El Claustro que data del siglo XIII, es un trabajo de los Vassalleto, muy conocidos escultores de Roma.
  8. Lugar de los Retratos de los Papas. Comenzaron a colocarse  en el siglo V. Se encuentran todos los retratos de los Papas a través de los Siglos.
  9. Puerta central de la basílica  es de Antonio Maraini, elaborada en 1932.
  10. La Capilla de la adoración. Tiene un crucifijo atribuido a Cavallini es cual es  de mucho valor, y también tiene una imagen elaborada en  madera de San Pablo  que data de los siglos XIV o XV, el cual tiene mucho valor devocional. En esta capilla también se encuentra la tumba de Cavallini.
  11. Museo y Pinacoteca
  12. Capilla de las reliquias
  13. Campanario.
  14. Cuadripórtico de ingreso

Análisis de Arquitectura de San Pablo Extramuros

Campanario de San Pablo Extramuros

Es una estructura de estilo Paleocristiano, que data del año 380 dc. Esta considerada como la segunda iglesia mas grande de Roma la Primera es la de San Pedro. Lo que la hace impresionante es el área amplia que tiene con los edificios que la rodean. Su construcción empezó en el siglo IV por parte del emperador Constantino.

Esta ubicada sobre donde se cree está la tumba de San Pablo Apóstol, quien escribió las muy conocidas cartas  o libros  de San Pablo o paulinos, que forman parte de la Biblia. ha tenido varias reconstrucciones pero por mas de 1500 años se mantuvo casi intacta en su construcción original hasta que un fatídico incendio la destruyo. Para ingresar a esta basílica se debe pasar por un amplio jardín que nos lleva a un atrio monumental.

Pero para recordar un poco quien fue San Pablo te invitamos a que veas el siguiente vídeo que nos da una pequeña biografía sobre su vida y obra:

Por dentro de la Basílica los espacios son amplios con una disposición simétrica con 80 columnas de estilo corintio elaboradas de mármol blanco.

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Parte del Claustro de San Pablo Extramuros

Su suelo fue realzado casi 90 centímetros del original, colocándose mármol, el ábside es la parte mas antigua junto con el arco triunfal. Tiene cinco calles principales. Tiene columnas  con arcos de medio punto que soportan el techo de madera. Mide 120 metros de largo

Visita virtual a la Basílica de San Pablo Extramuros

Esta monumental Basílica fue construida en el sitio donde se fundo una pequeña iglesia paleocristiana, que eran los sitios donde se reunían los primeros cristianos y donde se supone que estaba el cuerpo de San Pablo.

Últimamente debido a los avances tecnológicos  de esta última década, se pueden realizar ahora visitas virtuales, en donde se puede conocer la Basílica de San Pablo Extramuros y hacer el recorrido de la misma a lo largo de esta grandiosa obra paleocristiana, dicha visita virtual es a través de una pagina Web que fue creada por el vaticano.

En este vídeo te dejamos una pequeña información sobre esta nueva innovación:

La Tumba de San Pablo

Según la tradición, el cuerpo de San Pablo fue enterrado a dos millas del lugar de su martirio, en el área sepulcral a lo largo del Camino Ostiense, propiedad de una mujer cristiana llamada Lucina. Se erigió una Cella memoriae es decir una pequeña iglesia en honor al mártir  y rápidamente se convirtió en un lugar de veneración.

Como se sabe San Pablo no fue un discípulo directo de Jesús, pero fue uno de los primeros predicadores de su palabra.

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Tumba y Altar de San Pablo Extramuros

Constantino erigió una basílica en el sitio, y esta fue significativamente favorecida por Teodosio I desde el año 386, en lo que ahora se conoce como San Pablo Fuera de los Muros. Durante el siglo IV, los restos de Pablo, excluyendo la cabeza, fueron trasladados a un sarcófago.

La tumba de Pablo está debajo de una lápida de mármol en la cripta de la Basílica, a 1,37 metros debajo del altar. La lápida lleva la inscripción latina PAULO APOSTOLO MART (“a Pablo apóstol y mártir”), como signos usados por los primeros cristianos. La porción inscrita de la lápida tiene tres agujeros, dos cuadrados y uno circular,.

La Piedra de  mármol esta a 1.37 metros hacia abajo de donde se encuentra el Altar, mide 2,12 m x 1,27 m., con su inscripción latina Paulo Apostolo Mart.  Esta piedra no esta en una sola pieza. en donde se lee el nombre de PAULO hay tres agujeros, uno redondo y dos cuadrados. El agujero circular  que tiene la tumba no hace ninguna modificación en la inscripción de la misma.

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Lapida de San Pablo Apóstol en San Pablo Extramuros

La lapida es del siglo IV o V, esta elabora en mármol y es la evidencia mas antigua de la veneración a San Pablo antes de que se construyera la iglesia en el año 386 DC.

Esta piedra con la inscripción se encuentra por encima de un sarcófago masivo, que mide 2,55 metros de largo, 1,25 metros de ancho y 0,97 de alto, en el lugar donde los “Altares de la Confesión” fueron colocados más tarde. Durante los trabajos realizados  a la Basílica, se hizo una gran abertura en forma de ventana justo debajo del Altar Papal, para permitir a los fieles ver la tumba del Apóstol.

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Sarcófago de San Pablo

El agujero circular está conectado a la tumba por un oleoducto, que refleja la costumbre romana de verter perfumes dentro del sarcófago, o la práctica de proporcionar los huesos de los muertos con libaciones. El sarcófago debajo de la lápida mide 2,55 metros (8,4 pies) de largo, 1,25 metros (4,1 pies) de ancho y 0,97 metros (3,2 pies) de altura.

El descubrimiento del sarcófago se menciona en la crónica del monasterio benedictino anexado a la Basílica, en relación con la reconstrucción del siglo XIX. A diferencia de otros sarcófagos encontrados en ese momento, esto no se mencionaba en los documentos de excavación.

El 6 de diciembre de 2006, se anunció que los arqueólogos del Vaticano habían confirmado la presencia de un sarcófago de mármol blanco debajo del altar, quizás con los restos del Apóstol. Una conferencia de prensa celebrada el 11 de diciembre de 2006  dio más detalles sobre el trabajo de excavación.

Esta excavación duró desde 2002 hasta el 22 de septiembre de 2006, y que se había iniciado después de que los peregrinos a la basílica expresaran su decepción de que la tumba del apóstol no podía ser visitada ni tocada durante el año jubilar del 2000. El sarcófago no fue extraído de su posición, por lo que sólo uno de sus dos lados estrechos es visible.

Una línea curvada de ladrillos que indica el contorno del ábside de la basílica de Constantino fue descubierta inmediatamente al oeste de donde se encuentra el sarcófago, mostrando que la basílica original tenía su entrada hacia el este, como la Basílica de San Pedro en el Vaticano.

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Parte del Abside de San Pablo Extramuros

La basílica construida en el año 386 era más grande y fue sustituida hacia la vía Ostiense (el camino a Ostia) al este y así se fue extendiendo  hacia el oeste, hacia el río Tiber, cambiando la orientación diametralmente.

La tumba de San Pablo ha sido tan misteriosa a través de los siglos que no ha sido sino recientemente cuando se ha logrado entrar a ella. En este vídeo podrás ver los últimos misterios que se han resuelto en la tumba de San Pablo la cual esta dentro de la Basílica debajo del Altar Mayor:

Curiosidades de San Pablo Extramuros

En 61 DC Pablo llegó a Roma para someterse a juicio. Aquí fue degollado entre los años 65 y 67 DC. Su cuerpo fue enterrado a dos millas del lugar de su martirio, en el área sepulcral a lo largo del Camino Ostiense, que formaba parte de un pre -existente sitio de entierro. A través de ese camino se han realizado muchos viajes de peregrinación, que en la actualidad aun se mantienen.

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Camino ostiense o Camino que conduce a Ostia

Aunque era cristiano, fue posible enterrar al Apóstol Pablo en una necrópolis romana, debido a su ciudadanía romana. ya que el mismo se convirtió al cristianismo después que se le apareciera Jesucristo. Poco después, su tumba se convertiría en un lugar de adoración y veneración.

Sobre ella se erigió una cella memoriae otropaeum, a saber, un monumento, donde durante los primeros siglos de persecución  a los primeros cristianos muchos de los fieles y peregrinos irían a rezar, sacando la fuerza necesaria para llevar a cabo la obra de evangelización de este gran misionero.

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Murallas aurelianas de San pablo extramuros, las mismas estan por toda la ciudad de Roma

La Basílica de San Pablo Extramuros se encuentra fuera de las murallas aurelianas, a lo largo del camino Ostiense (o camino que va hacia Ostia).

Durante las excavaciones que se realizaron se pudo confirmar que debajo de la gran Basílica se encuentra un antiguo cementerio con nichos funerarios y tumbas subterráneas, en donde supuestamente se enterraban personas pobres y esclavos de antes de la muerte de San Pablo y también de mucho después de haber muerto este.

Durante el Siglo III el presbitero romano Cayo, visito los lugares sagrados de los apóstoles Pedro y Pablo.

Existe  un oleoducto que conecta con la tumba, por medio de la cual se podían verter perfumes al sarcófago, lo que corresponde  a una antigua costumbre romana, la misma era para que el cuerpo siempre oliera bien.

En este vídeo puedes mirar los últimos descubrimientos arqueológicos encontrados en la Basílica de San Pablo Extramuros, los cuales son muy interesantes:

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